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Unidad Astronómica

Unidad Astronómica

La Unidad Astronómica (UA) es la distancia media entre la Tierra y el Sol, equivalente a 149.597.870.700 metros. Se suele utilizar como unidad de medida en el ámbito del Sistema Solar.

La Unidad Astronómica o UA (forma abreviada) es la unidad de distancia utilizada en la medición de órbitas y trayectorias dentro del Sistema Solar.

En los siglos XVI y XVII los astrónomos todavía no eran capaces de calcular las distancias entre los cuerpos del Sistema Solar. Por eso se tomaba como patrón o referencia esta distancia media entre la Tierra y el Sol, a la que llamaron, naturalmente, Unidad Astronómica.

Con esta unidad se podían saber las distancias relativas entre los planetas (entonces Saturno era el más lejano que se conocía) y el Sol, y construir un modelo a escala… desconocida. La medida real de la Unidad Astronómica no se calculó con cierta fiabilidad hasta principios del siglo XX.

En agosto de 2012, la Unión Astronómica Internacional (UAI) estableció este valor exacto, a pesar de que no coincide exactamente con la distancia media entre la órbita de la Tierra y el Sol, aunque la diferencia es mínima.

Expresadas en Unidades Astronómicas, las distancias de algunos astros al Sol son: Mercurio 0,387; Venus 0,723; Tierra 1,00; Marte 1,524; Ceres: 2,77; Júpiter 5,203; Saturno 9,58; Urano 19,23; Neptuno 30,06; Plutón 39,34; Cinturón de Kuiper: de 30 a 50; Heliopausa: 110; Nube de Oort: de 2.000 a 75.000; Esfera de Hill (campo gravitatorio del Sol): 230.000; Próxima Centauri: 268.000; Sirio: 544.000; Centro de la Vía Láctea: 1.570.000.000 UA.

Si utilizamos la Unidad Astronómica como medida de referencia para expresar otras magnitudes de distancias obtendremos: minuto luz: 0,12; Hora luz: 7,2; Día luz: 173; Año luz: 63.241; Pársec: 206.265 UA.

La medida exacta de la Unidad Astronómica se obtuvo calculando mediante radar las distancias de los objetos celestes próximos, como Venus, Marte o algunos asteroides; estos estudios han permitido determinar la escala del Sistema Solar con una gran precisión.

Descubre más:
• La Unidad Astronómica según Wikipedia



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